Sbírka historické keramiky UPM se řadí kvalitou i rozsahem (kolem 7000 exponátů) mezi významné evropské fondy. Vznikala již od samého založení muzea roku 1885 a patří k jeho nejstarším a nejvýznamnějším sbírkovým fondům. Sbírka sleduje v širokém spektru vývoj evropské keramiky, zaměřena je však především na keramiku evropského novověku.

Sbírku uvozuje malá kolekce antické keramiky, z níž vyniká několik kvalitních děl vázového malířství. Ze středověké keramiky je soustředěn nevelký konvolut nádob a kolekce dlaždic a kachlů, převážně domácí a středoevropské provenience.

K nejvýraznějším dominantám sbírky patří soubor italské majoliky, jenž zahrnuje díla od "přísného stylu" (stile severo), listrovanou majoliku Deruty a Gubbia, přes "krásný styl" (stile bello) s rozvojem groteskového dekoru, až k jeho vyvrcholení v prvé polovině 16. století ve stylu "istoriati" (malované mísy a talíře — Urbino). Cennou součástí souboru jsou mimo jiné benátské lékárenské nádoby z 2. poloviny 16. století s kvalitní figurální malbou, výrazně je zastoupena Faenza (2. polovina 16. století—17. století) kolekcí "bianchi di Faenza" s lineární malbou stylu "compendiario".

Další výraznou dominantou je německá tvrdá kamenina (Steinzeung, Stoneware) ze 16. a 17. století, reprezentovaná kvalitním konvolutem z vrcholného období porýnské produkce, soubor dále obsahuje práce dílen z oblastí jižního Německa, Saska a Slezska.

Významný je soubor habánské fajánse, s řadou unikátních prací z raného — moravského období z let 1590—1620.

Početný je soubor evropské fajánse 17. a 18. století, kde vyniká především delftská fajáns s celou řadou velmi kvalitních děl, dále německá a v menší míře pak fajáns francouzská. Významná je obsáhlá kolekce fajánse z císařské manufaktury v Holíči (na území dnešního Slovenska), dokumentující všechny typy produkce, včetně plastiky a naturalisticky modelovaných nádob vegetabilních a zoomorfních tvarů.

Sbírka keramiky obsahuje také řadu konvolutů z časně industriální evropské produkce měkké kameniny (Steingut) z poslední třetiny 18. a z 19. století, reprezentujících především anglickou kameninu (Etruria — J. Wedgwood, Leeds), dále francouzskou (Creil), italskou, belgickou a další.

Výroba měkké kameniny v českých zemích je zastoupena obsáhlými sbírkovými soubory z manufaktur v Praze (Prag) a v Týnci nad Sázavou (Teinitz), v menší míře pak z manufaktur v Dalovicích (Dalwitz), Staré Roli (Altrohlau), Vranově n. Dyjí na Moravě (Frein), a dalších.

Vázy
Anna Boudová Suchardová, 1900