Sbírka historického porcelánu UPM, jejíž počet dosahuje již téměř 12 000 exponátů, patří mezi přední evropské muzejní sbírky. Založená zprvu jen příležitostnými akvizicemi, se systematicky utvářela až po první světové válce, kdy se podařilo soustředit, mimo jiné, významné konvoluty míšeňského a vídeňského porcelánu, později cíleně doplňované. Sbírka je zaměřena na evropský porcelán 18. a 19. století se zvláštním zřetelem k dokumentaci vývoje české porcelánové industrie (v UPM je soustředěna svého druhu největší sbírka českého porcelánu).

K prioritám celé sbírky patří soubor míšeňského porcelánu, kontinuálně zastoupeného od nejstaršího období až do počátku 19. století. Vynikající jsou kolekce Böttgerovy kameniny a böttgerovského raného porcelánu, malba chinoiserií Heroldtova období, práce zdobené tzv. Hausmalerei — domáckou malbou, konvolut plastiky slavných modelérů manufaktury (J. G. Kirchner, J. J. Kaendler, J. F. Eberlein, P. Reinicke, F. E. Meyer a další).

Významnou dominantou sbírky je i vídeňský porcelán. Tento soubor uceleně zahrnuje práce od počátků manufaktury až do klasicistního období. Pozoruhodný je konvolut z éry du Paquiera, dále práce malířského atelieru období K. Sorgenthala, vynikající je obsáhlá kolekce plastiky.

Sbírku doplňují menší soubory dalších předních evropských manufaktur — Sévres, Nymphenburg (soubor terakotových modelů D. Aulíčka), Hőchst, Berlin, Frankenthal, Fürstenberg, Ludwigsburg, Fulda, Petrohrad a další.

Z rozsáhlé sbírky českého porcelánu vyniká především kontinuálně zastoupená produkce manufaktury ve Slavkově (Schlaggenwald) — nejstarší porcelánky v Čechách, s důrazem na práce z období biedermeieru, kdy porcelánka dosahovala své nejvyšší kvality. Další významný a ucelený soubor je z manufaktury v Klášterci (Klösterle), kde vynikají práce z druhé čtvrtiny 19. století a zejména z vrcholného období v padesátých letech.

Terinka na bouillon s víkem a miskou
snad Abraham Seuter, Augsburg, 1725—1730
míšeňský porcelán se zlatou malbou